Garfield County: increase in COVID cases may threaten variance

Garfield County has recorded 44 new cases of COVID-19 between June 8-21

GARFIELD COUNTY, CO – A concerning uptick in COVID-19 cases could put Garfield County’s variance from the state in jeopardy. The county is now at 244 cases since the pandemic began, with 44 being diagnosed between June 8 and 21.

The variance could be rescinded if the county sees 60 cases in any two-week period. More concerning is that the current pending variance request could be jeopardized, as well as the possible move into the next state-wide phase of Protect Our Neighbors. It is unclear whether the State will allow counties with high level of disease transmission to move into the next stage.

On May 23, the state approved the county’s Safer at Home variance, which allowed restaurants, houses of worship, fitness facilities and gyms to re-open at 50 percent of the posted occupancy code limit, provided they met additional safety requirements, such as strict social distancing. This allowed a capacity at restaurants and places of worship of up to 175, rather than the state’s number of 50.

“We are concerned. We realized that we would see an increase in cases as we opened, but this many cases in this short of time was unexpected,” said Garfield County Public Health Director Yvonne Long. “We worry about our community’s health, in conjunction with our concerns over our economic recovery. Now we’re worried we could lose our existing variance or be unable to move into the next phase because our transmission rates are too high. This is why it is so important to remember the things that we can do to control the spread.”

Recent cases identified in Garfield County are not all linked, meaning they stem from different sources. While some cases in the past two weeks are associated with outbreaks, most are not. Many cases are from clusters, in which family, close friends or co-workers spread the illness to one another. A small number of the cases report not knowing where they contracted the virus. When a person doesn’t know how they contracted the illness, the case is considered “community spread.”

Chart gauges transmission threat level

Garfield County has adopted a Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) color-coded chart that helps identify the risk of transmission. The tool assesses the risk to the community and outlines the chances the county will receive future variances from the state.

“(We) evaluate variance requests based on local epidemiological data to assess whether the county requesting the variance has a disease prevalence that is LOW, MEDIUM, or HIGH,” CDPHE said of the chart. “Other metrics are considered as well, such as the two-week case trend, percent positivity of tests, and whether outbreaks exist and are contained. The variance will be commensurate with the local virus transmission and disease burden.”

Under this assessment, Garfield County is in the high-risk category for the period of June 8 – 21. For a population of roughly 61,000 to be in the low category, there would have to be 15 cases or less in two weeks; medium would be 16-30 cases; and high is considered 31-60 cases. Garfield County has now jumped from low to high risk in a short period of time.

Data available in real time

Advances in testing are allowing results in most cases in 24 to 48 hours. It is essential that anyone with symptoms be tested within the first two days of its onset. These advances give Garfield County Public Health a more accurate reading of disease spread in the area.

Some are not quarantining themselves after exposure

A major concern for health care workers is that some people are not quarantining themselves after possibly being exposed to COVID-19. There appears to be confusion regarding what it is and why it is a vital strategy to prevent further spread of illness. Examples are if someone on your child’s sports team tested positive and your child was in close contact; if you carpooled to work with a co-worker that later falls ill; or if someone you live with tests positive for the disease. 

In these scenarios, there is a high likelihood that you have been exposed and may be able to pass the virus on to others, and you must quarantine yourself. Garfield County nurses conducting contact tracing have seen many instances of people not in quarantine passing the illness on, in some cases seeing the 3rd and 4th generation of disease transmission making it difficult to trace back to one event or exposure date.

A simple rule is if you have spent time with someone who has COVID (time means as little as being within 6 feet for 10 minutes or more) you need to stay at home or stay put in the same location for 14 days so you don’t spread disease to healthy people. If you become ill, begin following isolation directions.

More masks, more distance, more business

Garfield County has also adopted the mantra, “More masks, more distance, more business,” to remind people that simple actions go a long way to improving the local economy.

“In order for our businesses and our economy to continue operating under current conditions, we are relying on everyone, adults and their children alike, to take personal responsibility so that we can move forward and enter into the next phase,” Long said. “We all wish the pandemic would end. We all would like to go back to our normal ways of living life. And the good news is that we can do more of that if we all commit to taking three simple steps: keep our germs inside a personal face covering, maintain social distance from others and continue to wash our hands well and frequently.”

The latest updates can be found on the county’s website at and emergency feed at



24 de junio, 2020

El aumento en casos de COVID puede amenazar la variación

 El Condado de Garfield ha registrado 44 nuevos casos de COVID-19 entre el 8 y el 21 de junio

CONDADO DE GARFIELD, CO – Un aumento preocupante en casos de COVID-19 podría poner en peligro la variación estatal del Condado de Garfield. El condado ahora tiene 244 casos desde que comenzó la pandemia, con 44 diagnosticados entre el 8 y el 21 de junio. 

La variación podría cancelarse si el condado ve 60 casos en un período de dos semanas. Más preocupante es que la solicitud de variación actual podría estar en peligro, así como no poder pasar a la siguiente fase estatal de “Proteger a Nuestros Vecinos”. No está claro si el Estado permitirá que los condados con un alto nivel de transmisión de enfermedades pasen a la siguiente etapa.

El 23 de mayo, el estado aprobó la variación ‘Más Seguro en Casa’ del condado, que permitió a restaurantes, iglesias, gimnasios y lugares deportivos se reabrieran al 50 por ciento del límite del código de ocupación permitido, siempre que cumplieran requisitos de seguridad adicionales, como estrictos distanciamientos sociales.  Esto permitió una capacidad en restaurantes y lugares de adoración de hasta 175, en lugar de 50 del estado.

“Estamos preocupados. Nos dimos cuenta de que veríamos un aumento en casos cuando abrimos, pero muchos de estos casos en este corto tiempo fueron inesperados,” dijo la directora de Salud Pública del Condado de Garfield, Yvonne Long. “Nos preocupa la salud de nuestra comunidad, así como nos preocupa nuestra recuperación económica. Ahora nos preocupa que podamos perder nuestra presente variación o no poder pasar a la siguiente fase porque nuestras tasas de transmisión son demasiado altas. Por eso es tan importante recordar las cosas que podemos hacer para controlar la propagación.”  

Casos recientes identificados en el condado de Garfield no están todos vinculados, lo que significa que provienen de diferentes fuentes.  Algunos casos en las últimas dos semanas están asociados con brotes, la mayoría no. Muchos casos son de grupos, en los que familiares, amigos cercanos o compañeros de trabajo transmiten la enfermedad entre ellos. Un pequeño número de casos informa que no sabe dónde contrajeron el virus. Cuando una persona no sabe cómo contrajo la enfermedad, el caso se considera “propagación comunitaria.”

El gráfico mide el nivel de amenaza de transmisión

El Condado de Garfield ha adoptado un cuadro codificado por colores  del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE por sus siglas en inglés) que ayuda a identificar el riesgo de transmisión. Esta herramienta evalúa el riesgo para la comunidad y describe las posibilidades de que el condado reciba futuras variaciones del estado.

“(Nosotros) evaluamos las solicitudes de variación basadas en datos epidemiológicos locales para calcular si el condado que solicita la variación tiene una prevalencia de enfermedad BAJA, MEDIA o ALTA,” dijo CDPHE sobre el cuadro. “También se consideran otras métricas, como la tendencia de casos durante dos semanas, el porcentaje de positividad de pruebas y si existen brotes y si están contenidos. La variación corresponderá con la transmisión del virus local y la carga de enfermedad .”

Bajo esta evaluación, el Condado de Garfield se encuentra en la categoría de alto riesgo ente el 8 al 21 de junio. Para que una población de aproximadamente 61,000 esté en la categoría baja, tendría que haber 15 casos o menos en dos semanas; categoría media sería 16-30 casos; y categoría alta se considera 31-60 casos. El condado de Garfield ahora ha pasado de bajo riesgo a alto riesgo en un corto período de tiempo.

Datos disponibles en tiempo real

Los avances en pruebas están permitiendo resultados en 24 a 48 horas en la mayoría de los casos. Es esencial que cualquier persona con síntomas se haga la prueba dentro de los primeros dos días de inicio de síntomas. Estos avances le dan a la Salud Pública del Condado de Garfield un entendimiento más preciso sobre la propagación de enfermedades en el área.

Algunos no se ponen en cuarentena después de la exposición

Una de las principales preocupaciones para trabajadores de la salud es que algunas personas no se ponen en cuarentena después de estar posiblemente expuestas al COVID-19. Parece haber confusión sobre lo que es y por qué es una estrategia vital para prevenir una mayor propagación de la enfermedad. Algunos ejemplos son si alguien del equipo deportivo de su hijo dio positivo y su hijo estuvo en contacto cercano; si viajo en carro con un compañero de trabajo que luego se enfermó; o si alguien con quien vive tiene resultados positivos para la enfermedad.  En estos escenarios, existe una alta probabilidad de que haya estado expuesto y pueda transmitir el virus a otras personas, y debe ponerse en cuarentena usted mismo. Las enfermeras del Condado de Garfield que hacen seguimiento de contactos han visto muchos casos de personas que no están en cuarentena y están transmitiendo la enfermedad, en algunos casos viendo una tercera y/o cuarta generación de transmisión de la enfermedad, lo que dificulta el seguimiento de un evento o fecha de exposición.

Una regla simple es si ha pasado tiempo con alguien que tiene COVID (tan poco como estar dentro de 6 pies durante 10 minutos o más) debe permanecer en su casa o quedarse en el mismo lugar durante 14 días, para evitar transmitir la enfermedad a personas sanas. Si empieza a sentirse enfermo, comience a seguir las instrucciones de aislamiento.

Más máscaras, más distancia, más negocios

El Condado de Garfield también adoptó el mantra, “Más máscaras, más distancia, más negocio”, para recordar a personas que las acciones simples contribuyen en gran medida a mejorar la economía local.

“Para que nuestros negocios y nuestra economía continúen operando bajo las condiciones actuales, confiamos en que todos, adultos y sus hijos, asuman la responsabilidad personal para que podamos avanzar y entrar en la siguiente fase,” dijo Long. “Todos deseamos que la pandemia termine. A todos nos gustaría regresar a nuestra vida normal. Y la buena noticia es que podemos hacerlo si todos nos comprometemos a tomar tres pasos simples: mantener nuestros gérmenes dentro de un cubre bocas, mantener un distanciamiento social de los demás y continuar lavando nuestras manos bien y con frecuencia .”

 Las últimas actualizaciones se pueden encontrar en el sitio web del condado en

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